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jueves, 23 de julio de 2009

John "Marmaduke" Dawson (1945-2009) (1ª Parte)






Volvemos a hablar de mis queridisimos New Riders of the Purple Sage, pero esta vez con un motivo un tanto mas triste, se trata de la muerte de John "Marmaduke" Dawson, anteayer 21 de julio, de un cancer de estomago, a la edad de 64 años, en Mexico, donde se había retirado hace ya algunos años, cansado de la vida en la carretera. Origen y miembro fundador de los New Riders of the Purple Sage, junto con Jerry Garcia, David Nelson, Mickey Hart, Bob Matthews y Phil Lesh alla por la primavera de 1970. Sin duda una de las formaciones de country-rock psiquedelico californiano de los setenta mas genuinas y legendarias. Y como el propio Dawson cuenta, cualquier historia que se cuente sobre los primeros días de los New Riders está de una u otra manera relacionada con su amistad con Jerry, que es de la manera como todo comenzó. Amistad que viene de la época en que Garcia actuaba con su mujer Sara, por las pizzerias y cafeterias de Palo Alto a comienzos de los 60, a la vez que daba clases de guitarra en la tienda de música de Dana Morgan, por donde Dawson se solía pasar. Mas adelante el ambiente folk de Palo Alto se cocía en el Tangent, donde las primeras formaciones de bluegrass en las que militaban el propio Garcia junto con David Nelson y Rober Hunter, The Wilwood Boys, mas adelante Black Mountain Boys y finalmente The Hart Valley Drifters, eran habituales. Mas adelante Mother McCree Uptown Jug Champions, formación a la que se incorpora el propio Dawson, junto con Bobby Weir y Ron "Pig Pen" McKerman, causando baja Rober Hunter, creando la esencia de lo que acabaría convirtiendose primero en The Warlocks para finalmente acabar como Grateful Dead. Son los días del Chateau y de la casa de la Honda de Ken Kesey, el LSD ha hecho su aparición en la bahía de San Francisco y todo esta comenzando a explotar. Mientras que David Nelson pasa efimeramente, tan solo unas semanas, por unos emergentes Big Brother & Holding Company, con una recién llegada Janis, a la costa. Dawson ejerce como folk singer por los garitos de la zona y complementa sus estudios en Los Angeles. Corre el año 66 cuando se vuelven a reunir junto con David Torbert para crear la banda que será base fundamental de los próximos New Riders, The New Delhi River Band, compaginando esta, el propio Dawson con su incorporación ocasional a la banda paralela de Bobby Weir, Bobby Ace and the Cards from the Bottom. Es por esa época cuando le colocan el sobrenombre de "Marmaduke" con los efluvios cannabicos de un kilo de autentica Acapulco Gold, apodo acortado mas tarde por Garcia a "McDuke", por su similar voz al Pato Donald. Junto con David Torbert se inicia en un viaje de mescalina, que le causa una profunda y exclarecedora impresión, en sus propias palabras, una experiencia apocalíptica, que le lleva a formar una banda de corta vida con Torbert, llamada The Mescaline Rompers en el año 68, y componer temas que mas tarde serian base de los Jinetes, como "Last Lonely Eagle" "Garden of Eden" y "Henry". Y no será hasta el año 69 en que vuelva a reencontrarse con un Garcia recién llegado de gira con los Dead, que tras la tormenta psiquedelica de aquellos años, se encuentra de nuevo inmerso en la música vaquera, enredando por esos días con una nueva Pedal Steel Guitar recién adquirida. Juntos actúan como duo todos los miércoles durante dos meses en las cercanías de Menlo Park, los nuevos temas de Marmaduke y algunos clasicos country & western que tan bien conocen ambos. Hasta que piensan que deben electrificar aquello y darle una solida base ritmica, algo que se produce con la incorporación de David Nelson a la guitarra electrica, y Mickey Hart se muestra encantado de complementar la base junto con el ingeniero de los Dead, Bob Matthews al bajo,quien mas tarde seria una pieza fundamental en la creación de Alembic y la consecución del Wall of Sound, terminando Phil Lesh por ocupar su puesto en pocas semanas. De acuerdo con David Nelson y Robert Hunter, el nuevo nombre de la banda, evoluciona del viejo (The New Delhi River Band) por transposición numérica con conceptos añadidos de las novelas de Zane Grey y las canciones de Gene Autrey, los Nuevos Jinetes de la Saga Purpura, acaban de nacer, es el verano del 69. (Continuara)



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